ความสัมพันธ์ระหว่างระดับสารตะกั่วในเลือดที่สูงในเด็ก

โรคพิษจากสารตะกั่วเป็นโรคที่มีการบันทึกไว้เป็นอย่างดีซึ่งอุบัติการณ์นี้ลดลงอย่างมากเนื่องจากมีการลดการใช้ตะกั่วลง อย่างไรก็ตามหลายพื้นที่ทั่วโลกยังคงมีระดับสารตะกั่วที่ไม่ปลอดภัยในสิ่งแวดล้อม พิษจากสารตะกั่วทำให้เกิดอาการต่างๆเช่นปวดท้องไตวายและภาวะมีบุตรยากเป็นต้น แต่ผลกระทบที่เสียหายมากที่สุดจะพบในเด็กซึ่งทำให้เกิดความเสื่อมของระบบประสาทและพัฒนาการ

อย่างไรก็ตามกลไกหลายอย่างที่อยู่เบื้องหลังมันเป็นเรื่องที่เข้าใจยากตรวจสอบระดับสารตะกั่วในเลือดในเด็ก 140 คนอายุ 2 ถึง 10 ปีใน Kabwe ประเทศแซมเบีย เด็ก ๆ ได้รับเลือกจากเมืองที่อยู่ใกล้และห่างไกลจากเหมืองสังกะสีตะกั่ว – สังกะสีเก่าที่มีมลพิษสูง จากการสำรวจของสถาบันช่างตีเหล็ก เนื่องจากเหมืองแห่งนี้ Kabwe ถือเป็นหนึ่งใน 10 สถานที่ที่มีมลพิษมากที่สุดในโลกตรวจวัดระดับตะกั่วในเลือดในเด็กทุกคน นักวิทยาศาสตร์ค้นพบว่าเด็กที่อาศัยอยู่ใกล้กับเหมืองมีระดับเลือดสูงกว่าเด็กที่อาศัยอยู่ห่างออกไปถึงสามเท่า จากนั้นพวกเขาใช้เทคนิคที่เรียกว่าปฏิกิริยาลูกโซ่โพลีเมอเรสเฉพาะเมธิเลชัน เพื่อตรวจสอบการเกิดเมทิลเลชันของลำดับดีเอ็นเอ Methylation เป็นกระบวนการที่กลุ่ม methyl ถูกเพิ่มเข้าไปใน DNA การปรับเปลี่ยนนี้มักทำให้กิจกรรมของยีนลดลง